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Loisir

En selle !

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Prendre son temps, se reconnecter à la nature, se dépenser, tout en respectant l'environnement... En Belgique et dans les Hauts-de-France, terres historiques de cyclisme, le vélo connaît, comme ailleurs, un regain d'intérêt. Petit tour des activités cyclotouristiques offertes par la région.

 

Événement de l'année pour les passionnés, le Tour de France retrouve cet été les pavés du Nord. Après un départ du Danemark, la Grande Boucle passera par chez nous avec une étape Dunkerque - Calais le 5 juillet, une Lille - Wallers-Arenberg le 6 et un départ de Binche le lendemain. Chaque ville-étape accueille pour l'occasion une grande fête populaire et familiale, avec concerts, jeux et animations en tous genres. À Lille, le Village du Tour prend possession du parvis du siège de la Métropole Européenne de Lille, excellente opportunité pour promouvoir les mobilités douces. Pour l'occasion, la commune voisine de Forest sur Marque, qui célèbre aussi ses 100 ans, organise une journée guinguette.

 

En dehors de ces festivités, des deux côté de la frontière, la région s'avère le cadre de superbes balades. Accessibles pour la plupart à tous – nous sommes bien ici en plein Plat Pays – de multiples itinéraires proposent l'exploration de paysages variés de la mer, à la campagne en passant par les forêts et les marais... Le réseau EuroVelo, regroupant 17 itinéraires cyclables de longue distance à travers l'Europe et particulièrement dense dans les Hauts-de-France et en Belgique, permet de se lancer sur de longues distances à vélo, en toute sécurité. Sur l'EuroVelo 4, on longe le littoral de la Baie de Somme à la frontière hollandaise, tandis que la Véloroute des Pélerins rallie Liège à Compiègne, en passant par Namur, Charleroi et Maubeuge, avant de filer vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Sur la Via Romea, on pédale entre Calais, Lille, Bruxelles et Namur, en direction de l'Italie.

Plutôt tenté par une balade touristique, cheveux au vent ? Direction les sites des offices de tourisme, qui proposent des boucles thématiques, une jolie façon de découvrir un territoire. Autour de la Vallée de Lys et des Monts de Flandre (française), six circuits « Vélo et Fromages » allient activité sportive et découverte gastronomique dans un superbe paysage. Les plus courageux s'attaquent à l'Everest des Flandres : le fameux Mont Cassel. Par temps chaud, on trouve le frais au cœur de la Forêt de Chantilly, au cours d'une balade de 15 km entrecoupée d'anecdotes historiques et d'informations sur les environs. Côté belge, le vélo s'impose comme mode de transport idéal, sur un territoire sillonné par le Réseau Autonome des Voies Lentes (RAVeL), voies vertes aménagées sur les chemins de halages et anciennes voies de chemin de fer. A travers tout le pays, le réseau des points-nœuds permet d'élaborer facilement son propre itinéraire. Les VTTistes s'en donnent à cœur joie dans les Ardennes, par exemple dans la Forêt d'Herbeumont, près des ruines du château. Terre de pélérinage pour les amateurs de cyclisme et paradis de la petite reine, la Flandre invite à pédaler dans la roue d'Eddy Merckx. Pour conjuguer vélo et histoire, passionnés et curieux ont rendez-vous autour de Ypres, à la découverte des champs de bataille de la Première Guerre Mondiale et du Saillant, ligne de front de la Grande Guerre.

 

Les territoires urbains, de plus en plus adaptés, se parcourent aussi à bicyclette. V'Lille en métropole lilloise, Villo ! à Bruxelles, Velo à Anvers... les grandes villes proposent depuis plusieurs années un service de location de vélo partagé, empruntable pour une somme modique. Basée à Lille, Lucie, dite Lulu, nous entraîne dans ses micro-aventures, avec des week-ends à vélo organisés sur mesure ou des balades guidées insolites. A Roubaix, qui accueille tous les ans le mythique Paris-Roubaix, le cyclistes peuvent emprunter le dernier tronçon pavé de « l'Enfer du Nord », le secteur Charles Crupelandt, situé sur l'allée centrale de l'avenue Roger Salengor. Non loin de là, le vélodrome historique, point d'arrivée de la course, est actuellement en travaux, mais le vélodrome intérieur propose une expérience peu commune : un baptême de piste sur un vélo sans frein, ni dérailleur et sur des virages en bois inclinés à plus de 44°...

 

Après tant d'émotions, pourquoi ne pas poser pied à terre pour approfondir le sujet. Le Centre Tour de Flandres à Audenarde retrace 100 ans d’histoire de la course emblématique, à travers des pièces de collection et de nombreux supports multimédias et interactifs. Ici, on s’instruit, on fait une pause au café ou un tour à la boutique, avant d’enfourcher à nouveau sa monture. Ville natale de grands champions (Benoni Beheyt, Patrick Sercu, Jean-Pierre Monseré, Freddy Maertens), seule Roulers pouvait accueillir KOERS, Musée de la Course cycliste. Ce temple du vélo, réaménagé en 2018, plonge le visiteur dans l’histoire du cyclisme au fil d’un parcours interactif et de riches collections. Parions qu’ici des passions se transmettront et que peut-être des vocations naitront.

Publié le 04/07/2022 Auteur : Aurore de Carbonnières

Tour de France, du 5 au 7 juillet dans la région, www.letour.fr

Départ du tour à Lille et guinguette à Forest-sur-Marque (9-19h), gratuit, www.lillemetropole.fr

EuroVelo, fr.eurovelo.com

Circuits « Vélos et Fromages », www.coeurdeflandre.fr/actualite/velo-et-fromages-3-circuits-a-decouvrir

La Forêt de Chantilly à vélo, www.chantilly-senlis-tourisme.com

Wallonie à vélo, walloniebelgiquetourisme.be

Flandres à vélo, www.visitflanders.com

V'Lille, métropole lilloise, à partir de 1,75€, www.ilevia.fr

Villo!, Bruxelles, à partir de 1€, www.villo.be

Velo, Anvers, à partir de 5€, www.velo-antwerpen.be

Week-end sur mesure et balade vélo insolite (13€), Lille, www.lesmicroaventuresdelulu.com

Baptême de piste, Stab Vélodrome, Roubaix, à partir de 20€, stabvelodromeroubaix.fr

Centre Tour des Flandres, Markt 43, Audenarde, 0-12€, www.crvv.be

KOERS. Musée de la Course cycliste, Polenplein 15, Roulers, 0-7€, koersmuseum.be


Mots clés : Cyclotourisme velo cyclisme